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Système endocannabinoïde : ce que c’est et comment il fonctionne

Les cannabinoïdes sont sur toutes les lèvres ces derniers temps. Du cannabis légal à l’huile de CBD, en passant par le cannabis médical, les nombreux bienfaits de ces substances sur notre organisme sont souvent évoqués dans le monde entier.
Mais comment fonctionnent-ils ? Quel est ce « système endocannabinoïde » dont tout le monde parle et comment fonctionne-t-il ?

Qu’est-ce que le système endocannabinoïde ?

Le système endocannabinoïde (également appelé à tort « système cannabinoïde » par certains) est un système biologique complexe de communication cellulaire qui comprend des endocannabinoïdes, des enzymes et des récepteurs. Elle a été étudiée pour la première fois au début des années 1990.

Que sont les cannabinoïdes ?

Les cannabinoïdes (ou cannabinols) sont des substances chimiques naturellement présentes dans le cannabis. La plante de chanvre en compte au moins 113, dont les plus connus sont le THC (le principal composant psychoactif) et le CBD (non psychoactif, mais doté de nombreuses propriétés positives).

Les cannabinoïdes présents dans la plante de cannabis sont également appelés phytocannabinoïdes.

Comment fonctionne le système endocannabinoïde ?

Les chercheurs étudient encore le système endocannabinoïde pour le comprendre pleinement. Cependant, nous savons qu’il régule de nombreuses fonctions dans notre corps, notamment :

  • mémoire
  • l’humeur (anxiété et crises de panique, dépression)
  • l’appétit et le métabolisme
  • système immunitaire
  • reproduction féminine
  • thermorégulation
  • dormir
  • stress
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Le système endocannabinoïde fonctionne même si nous ne prenons pas de cannabinoïdes de cannabis : il existe tout simplement et implique trois composants principaux :

  • les endocannabinoïdes
  • les récepteurs cannabinoïdes
  • les enzymes

Que sont les endocannabinoïdes ?

Les endocannabinoïdes sont similaires aux cannabinoïdes, mais sont produits par notre corps. Il s’agit d’une sorte de « messager » lipidique capable d’interagir avec les récepteurs cannabinoïdes (ainsi qu’avec les phytocannabinoïdes, c’est-à-dire les cannabinoïdes présents dans le cannabis).

Actuellement, les endocannabinoïdes connus sont :

  • anandamide
  • arachidonoylglycérol
  • noladin
  • virodamine
  • N-arachidonoyldopamine

Que sont les récepteurs cannabinoïdes ?

Les récepteurs cannabinoïdes sont comme des standards téléphoniques dans tout le corps. Ils sont activés par les endocannabinoïdes et les cannabinoïdes. Ceux présents dans le système nerveux central sont les récepteurs CB1, tandis que ceux présents dans le système nerveux périphérique sont les récepteurs CB2.

Quelle fonction les enzymes jouent-elles dans le système endocannabinoïde ?

Les enzymes sont généralement définies comme des catalyseurs de processus biologiques, c’est-à-dire qu’elles augmentent la vitesse d’une réaction biologique.

Dans le système endocannabinoïde, ils aident à décomposer les endocannabinoïdes et les cannabinoïdes.

Le fonctionnement du système endocannabinoïde est encore à l’étude, mais ce que nous savons, c’est que, par exemple, un endocannabinoïde pourrait se lier à un récepteur CB2 dans un muscle pour soulager la douleur à la suite d’une blessure.

Le système endocannabinoïde régit l’homéostasie du corps humain.

Le système endocannabinoïde (ECS) est responsable de l’équilibre physiologique et biochimique de l’organisme. Les cannabinoïdes peuvent affecter cet équilibre, soit en altérant certaines fonctions (par exemple, l’euphorie induite par le THC), soit en en facilitant d’autres (par exemple, la relaxation induite par le CBD).

En d’autres termes, le système endocannabinoïde régit ce que l’on appelle l’homéostasie dans l’organisme, c’est-à-dire la capacité du corps à maintenir l’équilibre. Prenons un exemple : un sportif tombe et se blesse pendant un entraînement. Le traumatisme qu’il s’est causé à lui-même a brisé l’homéostasie de son corps. Le système endocannabinoïde aidera le corps à retrouver son équilibre, ce qui contribuera à soulager la douleur.

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Comment le THC et le CBD interagissent-ils avec le système endocannabinoïde ?

Nous avons vu que le SEC ne dépend pas du cannabis : c’est quelque chose que nous avons tous et qui fonctionne indépendamment de notre volonté. Mais nous pouvons la stimuler grâce aux cannabinoïdes présents dans le cannabis, et c’est ce qui se passe lorsqu’une personne fume un joint ou prend du CBD. Alors comment le THC et le CBD interagissent-ils avec le système endocannabinoïde ?

Le THC se lie à la fois aux récepteurs CB1 et CB2. C’est probablement la raison pour laquelle ses effets sont si puissants. Le THC calme la douleur, mais il augmente également la faim et peut provoquer de l’anxiété.

Le CBD, en revanche, ne se lie pas directement aux récepteurs CB1 et CB2. Il a une action indirecte, ce qui signifie qu’il n’a pas d’effets dangereux ou négatifs. Le CBD active d’autres récepteurs, comme le TVPR1, qui régulent la douleur, la température corporelle et l’inflammation. Une autre action indirecte comprend une augmentation du niveau des endocannabinoïdes (qui, rappelons-le, ne sont pas des substances extérieures, mais générées par notre propre corps). En particulier, la CBD augmente la production d’anandamide, l’endocannabinoïde associé au plaisir et à la motivation.

SEC, CBD et médecine

La CBD agit sur la SEC de manière discrète et non violente. Ses effets englobent de nombreuses zones du corps humain et laissent entrevoir la possibilité de traiter de nombreuses affections.

Un exemple ? Le cannabis médical, grâce à son THC, aide à lutter contre les effets secondaires de la chimiothérapie. Comme le CBD inhibe les aspects négatifs du THC, l’administration sous contrôle médical des deux produits pourrait être plus bénéfique.

Le CBD stimule le système endocannabinoïde, ce qui permet d’atteindre l’homéostasie dans le corps, de soulager la douleur et de réduire tout processus inflammatoire dans le corps.
Cependant, les chercheurs étudient encore les effets du THC et du CBD sur le système endocannabinoïde. Il y a encore beaucoup à découvrir !

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Qu’est-ce que le système endocannabinoïde ?

Le système endocannabinoïde (également appelé à tort « système cannabinoïde » par certains) est un système biologique complexe de communication cellulaire qui comprend des endocannabinoïdes, des enzymes et des récepteurs. Elle a été étudiée pour la première fois au début des années 1990.

Que sont les cannabinoïdes ?

Les cannabinoïdes (ou cannabinols) sont des substances chimiques naturellement présentes dans le cannabis. La plante de chanvre en compte au moins 113, dont les plus connus sont le THC (le principal composant psychoactif) et le CBD (non psychoactif, mais doté de nombreuses propriétés positives). Les cannabinoïdes présents dans la plante de cannabis sont également connus sous le nom de phytocannabinoïdes.

Qu’est-ce qui régule le système endocannabinoïde ?

Nous savons qu’il régule de nombreuses fonctions de notre organisme, notamment la mémoire, l’humeur, l’appétit, le métabolisme, le système immunitaire, la reproduction féminine, la thermorégulation, le sommeil et le stress.